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Proceedings Paper

GRAVITY: getting to the event horizon of Sgr A*
Author(s): F. Eisenhauer; G. Perrin; W. Brandner; C. Straubmeier; A. Richichi; S. Gillessen; J. P. Berger; S. Hippler; A. Eckart; M. Schöller; S. Rabien; F. Cassaing; R. Lenzen; M. Thiel; Y. Clénet; J. R. Ramos; S. Kellner; P. Fédou; H. Baumeister; R. Hofmann; E. Gendron; A. Boehm; H. Bartko; X. Haubois; R. Klein; K. Dodds-Eden; K. Houairi; F. Hormuth; A. Gräter; L. Jocou; V. Naranjo; R. Genzel; P. Kervella; T. Henning; N. Hamaus; S. Lacour; U. Neumann; M. Haug; F. Malbet; W. Laun; J. Kolmeder; T. Paumard; R.-R. Rohloff; O. Pfuhl; K. Perraut; J. Ziegleder; D. Rouan; G. Rousset
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Paper Abstract

We present the second-generation VLTI instrument GRAVITY, which currently is in the preliminary design phase. GRAVITY is specifically designed to observe highly relativistic motions of matter close to the event horizon of Sgr A*, the massive black hole at center of the Milky Way. We have identified the key design features needed to achieve this goal and present the resulting instrument concept. It includes an integrated optics, 4-telescope, dual feed beam combiner operated in a cryogenic vessel; near infrared wavefront sensing adaptive optics; fringe tracking on secondary sources within the field of view of the VLTI and a novel metrology concept. Simulations show that the planned design matches the scientific needs; in particular that 10µas astrometry is feasible for a source with a magnitude of K=15 like Sgr A*, given the availability of suitable phase reference sources.

Paper Details

Date Published: 28 July 2008
PDF: 13 pages
Proc. SPIE 7013, Optical and Infrared Interferometry, 70132A (28 July 2008); doi: 10.1117/12.788407
Show Author Affiliations
F. Eisenhauer, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
G. Perrin, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
W. Brandner, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
C. Straubmeier, I. Physikalisches Institut, Univ. zu Köln (Germany)
A. Richichi, European Southern Observatory (Germany)
S. Gillessen, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
J. P. Berger, Lab. d'Astrophysique, Observatoire de Grenoble (France)
S. Hippler, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
A. Eckart, I. Physikalisches Institut, Univ. zu Köln (Germany)
M. Schöller, European Southern Observatory (Germany)
S. Rabien, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
F. Cassaing, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
R. Lenzen, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
M. Thiel, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
Y. Clénet, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
J. R. Ramos, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
S. Kellner, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
P. Fédou, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
H. Baumeister, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
R. Hofmann, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
E. Gendron, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
A. Boehm, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
H. Bartko, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
X. Haubois, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
R. Klein, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
K. Dodds-Eden, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
K. Houairi, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
F. Hormuth, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
A. Gräter, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
L. Jocou, Lab. d'Astrophysique, Observatoire de Grenoble (France)
V. Naranjo, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
R. Genzel, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
P. Kervella, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
T. Henning, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
N. Hamaus, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
S. Lacour, Lab. d'Astrophysique, Observatoire de Grenoble (France)
U. Neumann, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
M. Haug, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
F. Malbet, Lab. d'Astrophysique, Observatoire de Grenoble (France)
W. Laun, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
J. Kolmeder, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
T. Paumard, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
R.-R. Rohloff, Max-Planck-Institut für Astronomie (Germany)
O. Pfuhl, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
K. Perraut, Lab. d'Astrophysique, Observatoire de Grenoble (France)
J. Ziegleder, Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik (Germany)
D. Rouan, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)
G. Rousset, LESIA, Observatoire de Paris Meudon (France)


Published in SPIE Proceedings Vol. 7013:
Optical and Infrared Interferometry
Markus Schöller; William C. Danchi; Françoise Delplancke, Editor(s)

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